没被新冠疫情打倒,却输给了自己的互联网公司

今年的新冠疫情凶猛至极,也引发了很多企业的倒闭。

可是,偏偏有几家互联网公司,由于自身这样那样的原因,在这个互联网的春天遗憾退场。

1 明兮大语文:倒在线上教育的风口里

自打疫情爆发以来,绝大部分的线下教学场所都已关闭,线上成了中国数千万学生上课的唯一渠道。

钉钉、腾讯课堂、网易云课堂等网课产品的用户数量大增,线上教育似乎迎来了春天。

然而,一家名为“明兮大语文”的线上教育公司的倒闭,却给这个冬天蒙上了一层“寒雪”。

据天眼查数据显示,明兮大语文成立于2016年11月,主营6-12岁少儿阅读在线素质教育,曾于2018年7月获得来自创新工场的天使轮融资。

今年第一批互联网公司遗憾退场:他们没输给疫情,却输给了自己
近年来,随着新高考改革和新课改的持续推进,语文学科地位渐渐提升,语文课外辅导的市场逐步扩大,一些针对语文教育的新线上公司也遍地开花,明兮大语文便是其中之一。

由于明兮将公司大部分资源投入到了产品研发中,他们的课程不仅生动有趣,还效果显著,获得了家长们的高度认可,新学生如潮水般涌入,一度被誉为大语文赛道的黑马。

可惜好景不长,明兮的繁华来得快去得也快。2020年2月13日,明兮大语文创始人王嘉树发布《致明兮家长的一封信》,宣告公司停止运营。

听到消息后的明兮家长有如晴天霹雳,因为2月是学期开始,他们刚交的几千甚至上万的学费还未使用,而明兮方面竟然表示无法退费,只能按双倍予以换课,但换课的可选范围又少之又少。

不仅家长要不回学费,就连员工也被欠工资。有位明兮的老师称,自己的底薪加课时费有一万多,而公司有上百名员工,粗略估计也有大几百万工资,而一月份的工资却迟迟未发。

为什么明兮大语文会落到如此尴尬的境地呢?创始人回应称,因为发展冒进,在项目初期同时开了4个学年的课程研发,导致投入增速大幅增加。再加上对融资节奏的误判,造成了运营资金上产生巨大的缺口。最后投资方放弃投资,资金链断裂引发雪崩。

明兮的死因在教育行业并不是个例,这一个多余的时间里,还有“兄弟连IT教育”“趣动旅程”两家教育公司同样因现金流倒闭。他们用血的教训给我们上了一课:

不管对未来的预期有多高,兜里有钱才是最重要的。没人知道明天和意外哪一个先来,要随时对风险做好准备。

2 Someet:从选择小众开始,就注定了要死亡

如果说明兮大语文之死只是一时大意,那么社交平台“Someet”的死就命中注定了。

Someet,是成立于2015年的兴趣活动社交平台,秉持着“人人都是主办方”的理念,针对大城市的年轻人,让每个用户都能自由发起并参与线下活动。

与一般的平台相比,Someet的活动显得十分小众,甚至有些“奇葩”。有多奇葩呢?比如曾经有人发起了一个“挑草莓籽”的比赛,内容很简单,用牙签挑草莓上的籽,决赛就是看三分钟之内谁挑的最多。

今年第一批互联网公司遗憾退场:他们没输给疫情,却输给了自己
除此之外,还有像“让男生体验一天大姨妈”“一起断网 8 小时,只看书”“在医院的 ICU 病房门口,观察生死”稀奇古怪的活动。但就是这些活动,为许多年轻人带来了乐趣,甚至成为了他们的精神食粮。

五年时间,Someet共举办了上万场活动,拥有45.7407万名用户,活动总参与人数高达 4.6543万人,活动发起人4172位。对于一个小众的社交平台来说,有这样的成绩已实属不易。

并且,Someet也曾得到过资本的青睐。根据天眼查数据显示,Someet共计完成两轮融资:2016年4月,完成360万元天使轮融资,投资方为云天使基金;同年11月,完成Pre-A轮融资,投资方为寒武创投。

但就是这样一家有情怀、有实力的公司,还是在这个春天黯然离场。2020年3月17日,Someet发布了平台关闭的公告。

表面上看,Someet的死因是老生常谈的现金流问题,但实际上,Someet从创始人到员工都没搞清楚公司的盈利模式是什么。他们曾经尝试过收取会员费,但因为遭到用户的反感而取消,直到最后也没能找到变现的方式。

另外,从根本上来说,小众的活动形式也注定了它的失败。社交平台就像一个生态系统,首先要足够大才能保持稳定性。而Someet的小众使用户增长产生了瓶颈,最终因没有新鲜血液的注入而死亡。

Someet的经历告诉我们,作为创业者,脑子里必须要有清晰的盈利模式,不能走一步是一步。否则只会像它一样,一切努力化为泡影。

3 美团云:做不到行业前三,就没有意义

如果要在三家退场的公司里选一个最遗憾的,那可能要数美团云了。

美团云,是2013年美团推出的公有云平台,为B端用户提供稳定的公有云服务。起初是为了美团点评内部的外卖、电影等业务服务,后延伸至于餐饮、酒店、旅游等领域。

按理说,美团云的起步并不晚,仅晚于2009年成立的阿里云,比腾讯云、百度云都要早。但由于美团是做本地生活服务的,用户涉及面过广,资源分配不均,导致美团云发挥不出它应有的实力。

今年第一批互联网公司遗憾退场:他们没输给疫情,却输给了自己
更重要的是,云计算是彻头彻尾的技术导向型产业,具有“强者恒强”的特点。技术越好,服务器就越稳定,同带宽价格也越便宜,招揽的用户越多。

通用电气前CEO韦尔奇曾说:任何事业部门存在的条件就是在市场上“数一数二”,否则就要被砍掉、整顿、关闭或出售。而现在的云计算市场上,阿里、腾讯、中国电信、AWS、华为占据了75%的市场,美团云还排不进前十,因此在公司内部的地位十分尴尬。

另外,云计算盈利周期比较长,需要长期持续的投入,不然很难有成绩。但美团的“军费”主要花在了本地生活的战场上,分给美团云的十分有限。

所以,长痛不如短痛,美团云最终迎来了被“砍掉”的命运。与大多数死于“外因”的公司不同,美团云的退场要归咎于“内力不足”。这也就告诉了我们一个道理:

没有金刚钻,别揽瓷器活,在自己不擅长的领域不要轻易投入,不然总有一天要面临“断臂求生”的选择。

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